[LITERATURWISSEN]: Isaac Asimov und die Foundation
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Rowena Morrill: Asimov on Throne (GNU Free Documentation Licence 1.2)

ISAAC ASIMOV, geboren am 20.12.1919 in Petrowitschi, (heute: Russische Föderation), gestorben 06.04.1992 in New York, USA. 1923 in die Staaten gekommen. 1939, mit 19 Jahren, Bachelor of Science in Chemie, 1941 Master. In den 1960er Jahren Bekanntschaft mit Gene Roddenberry, 1979 wissenschaftlicher Berater bei Star Trek – Der Film. Bei einer Bypass-Operation durch eine Bluttransfusion mit HIV infiziert, an den Folgen (Herz- Und Nierenversagen) 1992 gestorben.

Asimov hat insgesamt mehr als 500 Bücher verfasst, ein beträchtlicher Teil davon sind populärwissenschaftliche Sachbücher, der Rest ist Science Fiction-Literatur, nur in wenigen Ausnahmefällen hat er auch Fantasy verfasst. Seine Relevanz insgesamt ist auch heute noch nicht zu unterschätzen.

So ist er der Schöpfer der berühmten Robotergesetze:

  • Ein Mensch darf keinen Menschen verletzen oder durch Untätigkeit zu Schaden kommen lassen.
  • Ein Mensch muss einem Roboter Befehle geben, die die robotische Existenz bewahren, es sei denn, solche Befehle fügen einem Menschen Schaden zu.
  • Ein Mensch darf einem Roboter nicht schaden oder ihn durch Untätigkeit zu Schaden kommen lassen, es sei denn, dieser Schaden ist zwingend notwendig, um einen Menschen vor Schaden zu bewahren oder einen lebensnotwendigen Auftrag durchzuführen.

Später entwickelte er ein viertes, das Nullte Gesetz:

  • Ein Roboter darf der Menschheit keinen Schaden zufügen oder durch seine Untätigkeit gestatten, dass die Menschheit zu Schaden kommt.

Mit dem Caliban-Zyklus legte er selbst den Grundstein für eine komplette Neugestaltung der Roboter-Gesetze, die von Roger MacBride Allen in der Roman-Trilogie umgesetzt wurde:

  • Ein Roboter darf keinen Menschen verletzen.
  • Ein Roboter ist verpflichtet, mit Menschen zusammenzuarbeiten, es sei denn, diese Zusammenarbeit stünde im Widerspruch zum Ersten Gesetz.
  • Ein Roboter muss seine eigene Existenz schützen, solange er dadurch nicht in einen Konflikt mit dem Ersten Gesetz gerät.
  • Ein Roboter hat die Freiheit zu tun, was er will, es sei denn, er würde dadurch gegen das Erste, Zweite oder Dritte Gesetz verstoßen.

Der Film I, Robot, 2004 von Aley Proyas, mit Will Smith, übernimmt Motive aus Asimovs Werk vor einer eigens erdachten Handlung. Der 200 Jahre Mann, 1999 von Chris Columbus, mit Robin Williams, basiert auf einer Erzählung von Asimov (Der Zweihundertjährige – The Bicentennial Man, 1976).

Dann ist da natürlich die Foundation, eines der großen Werke der Literaturgeschichte, eine epische Future History mit einem Jahrtausende überspannenden Handlungsbogen. Asimov selbst hat die Foundation immer wieder umgestellt, erweitert, gekürzt, Bücher eingegliedert und umgeschrieben. So gibt es letztlich mehrere Lesarten, was die Chronologie betrifft (selbst der Autor hat sich mehrmals widersprochen).

Ein Unterschied entsteht z.B. schon dadurch, dass die Robotergeschichten einmal als die ursprünglichen Einzelbände gezählt werden, dann wiederum nur als der komplette Storyband. Verwirrend wird es auch durch die mehrfache deutsche Umtitelung, durch Verlagswechsel usw. Selbst die englischen Titel sind in sich unlogisch, da Asimov einem Band schon einmal 30 Jahre später ein anderes Buch chronologisch davorgesetzt hat.

Lesenswert? Ja, auf alle Fälle. Es ist eine faszinierende Chronologie. Sie ist in einigen Bänden etwas langatmig und verströmt einen Hauch von altmodischer Schreibweise, aber insgesamt ein einzigartiges Epos. Und allemal lesenswert, bevor die angekündigte TV-Serie irgendwann vielleicht möglicherweise unter Umständen doch noch produziert wird – von Roland Emmerich.

Derzeit sind nicht alle Romane der Foundation auf deutsch erhältlich – und bei Heyne, der mehr oder weniger allein über die dt. Rechte von Asimov verfügt, sieht es so aus, als kämen auch nicht alle wieder raus – jedenfalls hat der Verlag auf der Asimov-Verlagsseite seine ganz eigene Chronologie der Foundation aufgestellt. Darin fehlen z.B. mehrere Titel, die gleich zur Gänze aus der Zählung wegbleiben, die ursprüngliche Foundation-Trilogie ist nur als Sammelband erhältlich und der wird als ein Buch gerechnet – ein tadelloses Chaos.

Die vermutlich geläufigste Lesart der Foundation ist wie folgt:


Ich der Roboter von Isaac AsimovGeliebter Roboter von Isaac AsimovDer Zweihundertjaehrige von Isaac AsimovDie nackte Sonne von Isaac Asimov

 

 

 

 


Bd. 1: Meine Freunde, die Roboter [die gesammelten Roboter-Erzählungen, The Complete Robot – bzw. die Einzeltitel]:

  • Bd. 1a: Ich der Roboter: Dr. Susan Calvin war fünfzig Jahre lang als Robotpsychologin bei der U. S. Robot Company angestellt, einem der größten Unternehmen der Welt. Sie erlebte hautnah mit, wie Robots zum alltäglichen Bestandteil der menschlichen Kultur wurden und welche Probleme es mit sich bringt, wenn Menschen mit Robotern zusammenleben. Vor allem aber stellt sich eine Frage: Was passiert, wenn sich Mensch und Roboter kaum noch voneinander unterscheiden? In neun Erzählungen zeigt sie einem jungen Reporter, wie eine Zukunft, geprägt von gigantischen Positronengehirnen, für uns Menschen aussieht. [Amazon Taschenbuch und eBook]
  • Bd. 1b: Geliebter Roboter: Claire Belmont, Ehefrau eines Angestellten der U. S. Robot Company, soll das Modell TN3, genannt Tony, als Haushaltshilfe testen. Nur widerwillig stimmt sie dem Projekt zu, Robots sind ihr nicht ganz geheuer. Aber Tony ist darauf programmiert, ihr jeden Wunsch zu erfüllen – und er erkennt mehr als nur die offensichtlichen … In insgesamt zehn Kurzgeschichten wirft Isaac Asimov in „Geliebter Roboter“ einen Blick in die Zukunft, deren Grundsteine heute schon gelegt werden. [Amazon Taschenbuch und eBook]
  • Bd. 1c: Der Zweihundertjährige: Andrew, der Haushaltsroboter der Familie Martin, entwickelt sich, gefördert von Familienoberhaupt Gerald, zu einem erfolgreichen Künstler. Alle Martins, vor allem aber die kleine Tochter Mandy, finden Andrew immer sympathischer – und immer menschlicher. Als Andrew jedoch beschließt, vor einem Gericht sein Mensch-sein rechtlich durchzusetzen, kommt es zum Zerwürfnis mit Gerald, doch Mandy unterstützt Andrew ihr ganzes Leben lang … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Bd. 2: Die Stahlhöhlen aka Der Mann von drüben [Caves of Steel, 1954]: Zu Beginn des 30. Jahrhunderts ist die Menschheit gespalten: Die einen leben auf der Erde, zusammengepfercht unter riesigen Kuppeln, die anderen – die sogenannten „Spacer“ – haben sich auf fremden Planeten niedergelassen. Doch mit der räumlichen Trennung entwickeln beide Parteien auch ganz unterschiedliche Weltanschauungen, vor allem, was die auf der Erde verpönten Roboter betrifft. Elijah Baley von der New York City Police ist alles andere als begeistert von seinem neuen Fall: ein Diplomat der Spacer wird ermordet aufgefunden. Baley soll ausgerechnet zusammen mit einem Roboter ermitteln und so jede politische Ausweitung dieses unangenehmen Falles verhindern. Dass R. Daneel ein hochentwickelter Android ist, der von einem Menschen nicht mehr unterschieden werden kann, macht die Zusammenarbeit für Baley zunächst nicht einfacher … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Stroeme im All von Isaac AsimovBd. 3: Die nackte Sonne [The Naked Sun, 1957]: Zu Beginn des 30. Jahrhunderts ist die Menschheit gespalten: Die einen leben auf der Erde, zusammengepfercht unter riesigen Kuppeln, die anderen – die sogenannten „Spacer“ – haben sich auf fremden Planeten niedergelassen. Doch mit der räumlichen Trennung entwickeln sich auch ganz unterschiedliche Weltanschauungen und Gesellschaftsstrukturen. Das erlebt Ermittler Elijah Baley am eigenen Leib, als er nach Solaria geschickt wird, um zusammen mit seinem alten Partner R. Daneel Olivaw den Mord einem Wissenschaftler aufzuklären. Solarias gesellschaftliche Ordnung unterscheidet sich gravierend von der auf der Erde: persönlicher Kontakt unter Menschen ist verpönt und es gibt wesentlich mehr Roboter als Menschen. Doch am meisten zu kämpfen hat Baley mit der weiten, offenen Landschaft, deren Anblick er als Bewohner der irdischen Kuppelstädte nicht gewohnt ist … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Bd. 4: Aufbruch zu den Sternen aka Aurora oder …  [The Robots of Dawn; 1983]: Auf der Erde trainieren Menschen unter Baley den Aufenthalt unter freiem Himmel, fern der Stahlhöhlen. Baley, der durch seine Erfolge bei den Spacern Sprünge auf der Karriereleiter machte, muss weitere Ermittlungen aufnehmen, diesmal auf Aurora, der ersten durch Menschen besiedelten Welt …

Bd. 5: Das galaktische Imperium [Robots and Empire; 1985]: Zweihundert Jahre nach Elijah Baleys letztem Fall taucht eine eine neue Krise auf – die Spacer sehen ihre Macht durch neue Siedler bedroht. Der oberste Robotiker macht den hinterhältigen Plan eines seiner Kollegen zu dem seinen, der darauf abzielt, die Erde als Zentrum der Siedlerbewegung zu vernichten. Inzwischen scheinen die Solarianer einen eigenen Plan zu verfolgen. Daneel und Giskard stehen vor einer Reihe Probleme …

Sterne wie Staub von Isaac AsimovBd. 6: Ströme im All aka Der fiebernde Planet [Currents of Space, 1952]: Die „Herren“ vom Planeten Sark unterdrücken die Bewohner des Planeten Florina, einer Agrarwelt. Dort wird Kyrt produziert, eine fluoreszierende Faser, die nirgendwo sonst im Universum hergestellt werden kann. Als ein Weltraumanalytiker von der Erde herausfindet, dass Florinas Sonne kurz davor steht, zu einer Supernova zu werden, wird er zu einem Risiko für die „Herren“. Sie verwandeln ihn mit einer Psychosonde in einen hilflosen Idioten und setzen ihn auf Florina aus. Doch nach einem Jahr kehrt seine Erinnerung zurück, und er beginnt, sich auf die Suche nach den Ursprüngen seiner scheinbar irrationalen Ängste zu machen … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Bd. 7: Sterne wie Staub [The Stars like Dust, 1951]: Biron Farrill ist gerade dabei, seine Studien auf der Erde abzuschließen, als ihn die Nachricht ereilt, dass sein Vater, der Gutsherr von Widemos, von den Tyranni getötet wurde. Der Khan der Tyranni unterdrückt die Planeten in seinem kleinen Sternenreich durch Intrigen und Attentate. Auch Farrills Leben ist jetzt in Gefahr. Zusammen mit seinem Freund Sander Jonti gelingt ihm die Flucht von der Erde. Vieles spricht dafür, dass es eine geheime Untergrundorganisation gibt, die die Tyranni stürzen will. Gemeinsam begeben sich Farrill und Jonti auf die Suche nach den Rebellen … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Bd. 8: Ein Sandkorn am Himmel aka Radioaktiv…! [Pebble in the Sky, 1950]: Der pensionierte Schneider Joseph Schwartz schlendert an einem ganz gewöhnlichen Tag im Jahr 1949 eine Straße in Chicago entlang – und befindet sich von einer Sekunde auf die nächste an einem völlig anderen Ort zu einer völlig anderen Zeit. Nach langer und verzweifelter Suche trifft er endlich auf Menschen, doch er kann sich mit ihnen nicht verständigen. Die Fremden halten ihn für geistig zurückgeblieben und unterziehen Schwartz unfreiwillig einem Experiment, das ihn klüger machen soll. Danach kann er sich endlich verständlich machen, doch die Zukunft hält keine guten Nachrichten für ihn bereit … [Amazon Taschenbuch und eBook]

Ein Sandkorn am Himmel von Isaac AsimovBd. 9: Die Rettung des Imperiums [Prelude to Foundation; 1988]: Trantor im Jahr 12020: Das Zentrum der Galaxis wird regiert von Imperator Cleon I. Hari Seldon, ein junger Wissenschaftler, stellt erstmals seine Theorie der Psychohistorik vor, die auf der Basis mathematischer, soziologischer und statistischer Methoden präzise Vorhersagen über das Verhalten großer Gruppen von Menschen – Imperien beispielsweise – möglich macht. Cleon I. wird darauf aufmerksam und will Seldons Hilfe. Insbesondere der erste Minister Cleons, Eto Demerzel, scheint gar nicht begeistert von diesem Vorhaben zu sein. Hari Seldon muss von Trantor fliehen und begibt sich auf die Suche nach der vor Urzeiten verschollenen Erde, und seine Gegner sind ihm dabei ständig auf den Fersen … [Amazon Taschenbuch und eBook]

 

Bd. 10: Das Foundation Projekt [Forward the Foundation; 1993]: Man schreibt das Jahr 12020. Von der Hauptstadt Trantor aus regiert Cleon I. über sein gigantisches Sternenreich. Doch das Imperium zeigt erste Risse, und der Imperator weiß, dass seine Herrschaft bedroht ist. Dunkel und unheilschwanger liegt eine ungewisse Zukunft vor ihm, denn der Zerfall, so behaupten es alle Prognosen, lässt sich nicht aufhalten. Nicht einmal die neuste Wissenschaft, die Psychohistorik, kann etwas gegen den drohenden Untergang ausrichten … [Amazon Taschenbuch und eBook]

*Bd. 11: Foundation aka Der Tausendjahresplan [Foundation; 1951]:

*Bd. 12: Foundation und Imperium aka Der galaktische General  [Foundation and Empire; 1951]:

*Bd. 13: Zweite Foundation aka Alle Wege führen nach Trantor  [Second Foundation; 1953]:

Bd. 14: Die Suche nach der Erde aka Terminus [Foundation’s Edge; 1982]: Die Dinge stehen gut auf Terminus, soeben wurde sehr erfolgreich eine Seldon-Krise gelöst. Golan Trevize, Mitglied des Rates, glaubt jedoch, dass die Zweite Foundation nach wie vor existiert und die Ereignisse manipuliert. Als er seine Überzeugungen öffentlich macht, wird er von Bürgermeisterin Harla Branno aufgefordert, Terminus zu verlassen und die Zweite Foundation zu suchen. Ihm zur Seite steht der Althistoriker Janov Pelorat, der den sagenumwobenen Ursprungsplaneten der Menschheit, die Erde, sucht. Könnte der verschollene Mutterplanet die Heimat der Zweiten Foundation sein? Trevize und Perolat begeben sich auf eine beispiellose Suche, die sie an die Grenzen des bekannten Universums führen wird …  [Amazon Taschenbuch und eBook]

Bd. 15: Die Rückkehr zur Erde [Foundation and Earth; 1986]: Golan Trevize und Janov Pelorat sind bei ihrer Suche nach der sagenumwobenen Ursprungswelt der Menschheit auf dem Planeten Gaia gelandet, wo sie einige Hinweise entdecken. Die Spur führt nach Comporellon, eine Welt, die von sich behauptet, die älteste von Menschen besiedelte zu sein. Sie hoffen, in den umfangreichen historischen Aufzeichnungen dort Hinweise auf noch ältere Kolonien zu entdecken und sich so Schritt für Schritt der Erde zu nähern. Doch nicht alle Welten sind den Suchenden friedlich gesinnt … [Amazon: Taschenbuch und eBook]

*Bd., 11, 12, 13 auf deutsch derzeit nur als Sammelband erhältlich [Amazon Taschenbuch und eBook]


Die Rettung des Imperiums von Isaac AsimovDas Foundation Projekt von Isaac AsimovDie Foundation-Trilogie von Isaac AsimovDie Rueckkehr zur Erde von Isaac Asimov

 

 

 

 


Ergänzung: Es gibt übrigens einen recht interessanten biographischen Artikel über Asimov auf dem SF-Portal von Heyne, Die Zukunft.


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